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L'Apocalypse, les 4 chevaux, le nombre 666

Question:

Parlez-moi du livre de l'Apocalypse. J'aimerais comprendre l'histoire des 4 chevaux et savoir ce que signifie le nombre 666.

Réponse:

Vos questions englobent un très vaste sujet! En effet, on ne peut comprendre ce que représentent les 4 cavaliers de l'Apocalypse, sans une étude générale de ce livre, ce qui éclairera les symboles utilisés.

Pour tout étudier, il faudrait un gros volume! La plupart des informations ci-dessous sont tirées du livre "L'Apocalypse verset par verset" de John Alexander, éd. Maison de la Bible. (Beaucoup d'autres livres traitent également de ces sujets). 

Comme la Bible commence par la Genèse - un coup d'œil sur les origines - elle se termine par un aperçu de la période qui va de maintenant jusque dans l'éternité future: c'est le livre de l'Apocalypse.

Que signifie exactement "apocalypse" ? Il veut dire "dévoilement", comme lorsqu'on dévoile un chef-d'œuvre lors de sa présentation. Dans ce 66e livre de la Bible, Dieu nous dévoile ses plans pour l'avenir de l'Humanité. (En anglais le titre est "Revelation" et en allemand "Offenbarung").
Et surtout l'Apocalypse nous présente Christ dans sa gloire future, gloire qui n'est qu'entrevue dans les évangiles.

Et le livre se termine par une mise en garde solennelle, parfaitement d'actualité maintenant: l'interdiction absolue et définitive d'ajouter ou d'enlever quelques chose à la Bible. Avec l'Apocalypse, la Révélation est complète:
Apocalypse 22:18-19 "Je le déclare à quiconque entend les paroles de la prophétie de ce livre: Si quelqu’un y ajoute quelque chose, Dieu le frappera des fléaux décrits dans ce livre; et si quelqu’un retranche quelque chose des paroles du livre de cette prophétie, Dieu retranchera sa part de l’arbre de la vie et de la ville sainte, décrits dans ce livre."

Le livre et son sujet

1) L'Apocalypse est le dernier livre du Nouveau Testament. Il a été écrit en l'an 95 ou 98 par l'apôtre Jean à l'île de Patmos, où il avait été déporté.

2) Ce livre est un peu difficile à comprendre, car l'homme ne peut comprendre la totalité de Dieu et le cerveau humain ne peut pas saisir complètement des données comme "éternité". Il utilise aussi beaucoup la symbolique utilisée dans l'Ancien Testament, spécialement par les prophètes comme Daniel et Ezéchiel. Disons qu'un bon bagage de connaissances de l'Ancien Testament est utile pour s'attaquer à son analyse.

Il est en outre indispensable d'appliquer RIGOUREUSEMENT la règle principale indispensable pour l'étude biblique: la Bible expliquée par la Bible. C'est-à-dire qu'un passage dont le sens n'est pas évident à première lecture, doit être expliqué par un passage plus détaillé traitant du même sujet.

3) Thème du livre: comme la Bible commence par le Genèse, où l'on jette un coup d'œil sur l'éternité passée, la Bible se termine par une prophétie traitant principalement des derniers temps.
Comme il est facile de manipuler les gens en les effrayant, cette partie a été l'objet de quantité d'interprétations tendancieuses. Il faut uniquement prendre en considération les études ayant accepté comme base la règle mentionnée au point 2) ci-dessus. Les autres "explications" doivent être absolument refusées.

4) Structure du livre: (simplifiée)
A. Présentation par Jean de la Personne de Jésus-Christ (selon les symboles utilisés dans l'Ancien Testament) et ordre d'écrire à 7 églises.
B. Sept lettres adressées à des églises, dont l'état spirituel est fort différent. De l'Eglise fidèle jusqu'à la mort à l'église devenue idolâtre et de l'église qui se réveille à celle qui est matériellement riche et puissante mais spirituellement morte.
-- cette partie est très riche en enseignements pratiques pour la vie du chrétien --

C. Au début du chapitre 4, tout change: l'Eglise a été enlevée au Ciel et c'est de là que Jean voit les événements se dérouler sur la Terre:
 Les 7 ans de la Grande Tribulation avec la prise de pouvoir de la Bête et de l'Antichrist
• Le retour en gloire de Christ et de l'Eglise
• Le millénium
• La résurrection et le jugement des impies
• Le règne éternel

Il faut relever que ce livre ne suit pas un ordre chronologique strict, les textes sont plutôt regroupés par thèmes.

Pour une courte étude générale sur les derniers temps, voyez ce qui se trouve sur le site sous la rubrique "Avenir" des FAQ. 

Ce cadre étant tracé, voyons les réponses aux deux questions posées: Les 4 chevaux, puis le nombre 666.

Les 4 cavaliers
sont mentionnés au chapitre 6 de l'Apocalypse et cela se place au début de la Grande Tribulation. C'est le début des jugements contre la Terre, après l'enlèvement de l'Eglise. L'Agneau (Christ) rompt le premier des 7 sceaux qui ferment un livre. Chaque sceau déclenche un fléau contre les hommes impies.

Le premier sceau provoque l'envoi d'un cheval blanc: "Celui qui le montait avait un arc; une couronne lui fut donnée, et il partit en vainqueur et pour vaincre".
Ce cavalier blanc est l'Antichrist, qui imite en ce moment Christ, pour se faire adorer lui-même comme s'il était Dieu.

Le second cheval est roux et celui qui le monte a le pouvoir d'enlever la paix de la terre. Certes, il y a toujours eu des guerres, mais elles atteindront un niveau encore jamais vu.

Le troisième cheval est noir et son cavalier représente la famine. Le texte précise le coût qu'atteindront les éléments de base de la nourriture: "une mesure de blé pour un denier et trois mesures d'orges pour un denier".

Le quatrième cheval est d'une couleur verdâtre (chloros) teinte du visage des mourants. Le quart des habitants seront alors tués par l'épée, la famine, les épidémies et les bêtes sauvages.
Note: après les 7 sceaux, Jean a la vision des multitudes qui auront été sauvés par la foi en Jésus-Christ, leur Seigneur et Sauveur. Puis reprennent les autres jugements.

666
Beaucoup de choses effarantes qui ont été écrites au sujet du nombre d'homme "666" cité dans Apocalypse 13:18. En combinant différemment les chiffres romains, on a attribué ce nombre à quantité de personnages du passé, de Néron à Hitler. La diversité des interprétations montre que ce n'était pas la bonne voie.

En fait, l'explication est relativement simple:
Dans la Bible, le nombre 7 représente la plénitude ou la perfection de l'une des œuvres ou de l'un des attributs de Dieu. Par exemple les 7 "jours" de la Création, ou encore l'expression "les 7 esprits de Dieu" qui représente la totalité de l'action de l'Esprit Saint. Autres exemples: Israël, avec l'aide de Dieu a détruit 7 nations pour s'installer dans la terre promise. Dans l'Apocalypse aussi, la puissance de Dieu se manifeste à la perfection par des séries de 7 jugements, etc.

En revanche, le nombre 6 est un nombre d'homme, et ceci est bien précisé dans Apocalypse 13:8 ("Car c’est un nombre d‘homme, et son nombre est six cent soixante–six") et ce nombre montre la limitation de l'homme face à la perfection de Dieu.
Quelques exemples: Dieu a décrété que l'homme travaillerait 6 jours, Pharaon a pris 600 chars pour poursuivre Israël, Goliath mesurait 6 coudées et avait une lance de 600 sicles de fer, un autre géant luttant contre le peuple de Dieu avait 6 doigts à chaque main. Il fallait monter 6 marches pour accéder au trône de Salomon, qui fit des boucliers de 600 sicles d'or et il achetait pour 600 sicles d'argent les chars venant d'Egypte et il recevait chaque année des tribus pour 666 talents d'or. La statue de Nebucadnetsar avait 60 coudées de haut et 6 de large, etc. etc.

Dans sa folie et sa vanité, l'Antéchrist se proclamera "Dieu", mais il reste un homme dont le nombre est 6, pas 7 ! Et le "666", c'est l'impuissance, trois fois répétée, de la trinité infernale (Satan, l'Antéchrist et le Faux prophète) à égaler la Trinité divine.
Comment ce code sera appliqué n'est pas dévoilé, mais déjà la technique actuelle offre quantité de possibilités: carte d'appartenance à un parti, carte de crédit indispensable pour toute opération commerciale, etc.

Pour compléter cette réponse, écoutez les messages audio "Survol de l'Apocalypse" en MP3.

sl&pl


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