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Extermination et "Reste d'Israël"

Question:

J'ai lu des choses affreuses dans le livre d'Ezéchiel: Dieu ordonne de tuer tout le peuple dans Jérusalem et même la supplication d'Ezéchiel n'est pas écoutée. Je ne puis comprendre une telle méchanceté!

Réponse:

Votre réaction est compréhensible. La solution n'est pas évidente à la première lecture. Pour en trouver la raison, il faut appliquer deux des principales règles nécessaires pour l'interprétation de la Bible:

1) Il faut toujours examiner à qui, et dans quelles circonstances, s'adressent les versets que l'on étudie.
2) Les versets difficilement compréhensibles deviennent clairs lorsqu'on lit tous les textes traitant du même sujet.

Voyons premièrement à quels versets vous faites allusion:

Ezéchiel 9: 6-10 Tuez, détruisez les vieillards, les jeunes hommes, les vierges, les enfants et les femmes; mais n’approchez pas de quiconque aura sur lui la marque; et commencez par mon sanctuaire! Ils commencèrent par les anciens qui étaient devant la maison. Il leur dit: Souillez la maison, et remplissez de morts les parvis!… Sortez!… Ils sortirent, et ils frappèrent dans la ville. Comme ils frappaient, et que je restais encore, je tombai sur ma face, et je m’écriai: Ah! Seigneur Eternel, détruiras–tu tout ce qui reste d’Israël, en répandant ta fureur sur Jérusalem? Il me répondit: L’iniquité de la maison d’Israël et de Juda est grande, excessive; le pays est rempli de meurtres, la ville est pleine d’injustice, car ils disent: L’Eternel a abandonné le pays, l’Eternel ne voit rien. Moi aussi, je serai sans pitié, et je n’aurai point de miséricorde; je ferai retomber leurs oeuvres sur leur tête.

Les chapitres 4 à 24 d'Ezéchiel sont des avertissements du jugement de Jérusalem. Pendant cette période, Ezéchiel était muet et se faisait comprendre par des signes (voir chapitre 4). Dieu lui rendait la parole lorsqu'il avait un message oral à donner à Israël (voir Eze 3:26). Les raisons de la colère de Dieu sont claires, voir le chapitre 5: Le mal était devenu si profond que l'extermination d'une partie du peuple était devenue nécessaire pour qu'un reste puisse échapper. (De même, lors de la conquête de Canaan, les peuples de ce pays devaient être exterminés, pour que leurs pratiques occultes ne gangrènent pas Israël).

Le chapitre 6 explique que les idolâtres seront châtiés mais qu'un reste d'Israël sera épargné. Voir plus bas les explications sur "le reste d'Israël".

Le chapitre 7 annonce l'imminence de l'invasion babylonienne et précise que le Temple sera profané.

Au chapitre 8, le prophète a une vision de la Gloire de l'Eternel, qui contraste avec l'idôlatrie du peuple.

Note: Les quatre visions du chapite 8 font ressortir le degré de profanation atteint dans le Temple, primitivement consacré à l'adoration de Dieu. L'idolâtrie s'y déployait sans retenue 5, 10-11, les femmes prenaient part au culte immoral de Thammuz; 14 les adorateurs du soleil tournaient délibérément le dos au Temple. 16 Ezéchiel, qui se trouve alors sur les rives du Kebar, est transporté dans ces visions à Jérusalem; les profanations qui souillent le Temple lui sont montrées pour que, devant la génération née et élevée en Assyrie ou à Babylone, il puisse affirmer l'équité des châtiments divins. Les péchés passés et présents ont rendu les captivités inévitables.
(Le prophète continuera de développer ce thème jusqu'en Ez 33:21, tout en intercalant des promesses de rétablissement et de bénédiction, moyennant la repentance d'Israël).

Aux chapitres 9-11, il a la vision de la gloire de l'Eternel quittant Jérusalem.
1- elle s'éloigne des chérubins du lieu très saint et se dirige vers le seuil du Temple; v. 3; Eze 10:4
2- elle se déplace du seuil à la porte du Temple; Eze 10:18-19
3- elle quitte le Temple et la ville, et se place sur le mont des Oliviers, à l'orient de Jérusalem; Eze 11:23
4- elle reviendra habiter le Temple du millénium. Eze 43:2-5. Cette série si négative se termine donc par une promesse: le retour de la Gloire de l'Eternel sur Jérusalem!

Mais pour le temps du prophète, le départ de la Gloire, laisse le champ libre à l'exécution de la Justice de l'Eternel, d'où la vision prophétique d'un massacre dans Jérusalem. (9:4-11)

Les versets sur lesquels vous avez demandé une explication font donc partie de cette vision. Mais la justice de Dieu est toujours tempérée par la miséricorde et un jugement rendu contre l'ensemble d'un peuple ne frappe pas indistinctement, le verset 6 précise: mais n'approchez pas de quiconque aura sur lui la marque
Voyons ce qu'est cette marque, Eze 9:4
L’Eternel lui dit (à l'ange portant une écritoire): Passe au milieu de la ville, au milieu de Jérusalem, et fais une marque sur le front des hommes qui soupirent et qui gémissent à cause de toutes les abominations qui s’y commettent.

Un fait analogue se produira dans l'avenir: Dans Apocalypse 7, 144'000 Juifs fidèles seront marqués du sceau de Dieu, 12'000 de chaque tribu. Ils seront protégés pendant une série de jugements de Dieu contre la terre.

Puis Satan fera faire la même chose, Apocalypse 13: la "bête qui monte de la terre" fera marquer du signe de l'Antéchrist la main droite ou le front de tous ceux qui acceptent son règne. (Voir repons89.html).
Et si les fidèles reçoivent une marque qui les protègent, la marque des impies les condamne: "Et la fumée de leur tourment monte aux siècles des siècles; et ils n’ont de repos ni jour ni nuit, ceux qui adorent la bête et son image, et quiconque reçoit la marque de son nom." Apoc 14:11

*******

Il y aura donc un "reste d'Israël" qui passera à travers ces jugements. Examinons qui ont été et seront ces Israélites fidèles: (voyez le Nouveau dictionnaire Biblique Emmaüs)

A travers l'histoire d'Israël apparaît plusieurs fois un "reste" spirituel, une fraction du peuple élu au sein de la nation rebelle. Au temps d'Elie, sept mille hommes n'avaient pas fléchi le genou devant Baal. 1Rois 19:18
Au temps d'Esaïe, Dieu eut égard à la présence d'un faible "reste d'Israël" pour retarder la destruction de la nation. Esa 1:9
Au temps des captivités, ce "reste d'Israël" est représenté par des Juifs comme Esther, Mardochée, Ezéchiel, Daniel, Schadrac, Méschac et Abed-Nego. Au terme des soixante-dix ans de captivité à Babylone, ce fut encore un "reste d'Israël" qui revint de l'exil avec Zorobabel.

Lors de la venue de notre Seigneur, Jean-Baptiste, Siméon, Anne et "ceux qui attendaient la délivrance de Jérusalem", Lu 2:38 faisaient également partie de ce "reste d'Israël".

Enfin, au temps de l'Eglise, les Juifs croyants constituent ce "reste d'Israël". Ro 11:4-5
Mais ce "reste d'Israël" est aussi l'objet de prophéties importantes. Lors de la grande tribulation, un "reste" sorti de l'ensemble d'Israël, se tournera vers Jésus, le Messie: les 144 000 Israélites portant le "sceau". Apoc 7:3-8

Plusieurs commentateurs de la Bible pensent que la grande multitude issue des nations, Apoc 7:9 sera sauvée par le témoignage des 144'000 d'Ap. 7:3-8, dont certains passeront par le martyre; Apoc 6:9-11; 7:14 et d'autres seront épargnés pour participer au règne de mille ans. Zac 12:6-13:9

Plusieurs des Psaumes prophétiques expriment les joies et les épreuves de ce "reste" de croyants traversant victorieusement la grande tribulation.

Donc, si l'exercice de la Justice divine est nécessaire, elle est toujours accompagnée de miséricorde et de grâce.

sl&pl


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